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"In any language, the whole world is united by a ball." --- Steve Amoia, Publisher, November 2006.

Thursday, June 25, 2009

After the Historic Win over Spain, Many Americans Want to Play in Serie A

Riccardo Pratesi, a very skilled writer and presenter from La Gazzetta dello Sport, interviewed a few of the American players after their historic win last night over Spain.

Guess where they all want to play?

The Italian Serie A...
Which might surprise some in the American media who treat Italian football as the shoemaker's son, and promote the EPL and La Liga as the better leagues. American players have held different viewpoints for quite some time. For many, since they were young children.
howard — Procediamo con ordine. E partiamo dal portiere. Tim Howard ieri ha giocato un’ottima partita con la Spagna, nobilitata dal tuffo sul tiro di Villa ad inizio del secondo tempo.

"Guardavo il calcio italiano già da bambino, a New York, dove sono cresciuto. Il mio giocatore preferito era Paolo Maldini, e dunque adoro il calcio italiano. Ma ora gioco per l’Everton e sto bene lì. Chi preferisco tra Buffon, Julio Cesar e Casillas, i grandi portieri di questa Confederations Cup? Buffon mi è sempre piaciuto, ma Casillas ha dimostrato di essere il numero uno adesso. Loro due sono i primi al mondo. Ormai da anni".

Tim Howard (Everton): Let's go in order and start from the keeper. Tim Howard yesterday played an excellent game against Spain, notably with his dive on the shot by David Villa at the beginning of the second half.
"I used to watch Italian soccer since I was a kid, in New York, where I grew up. My favorite player was Paolo Maldini, and therefore I love Italian football. But now I play for Everton and I am fine there. Who do I prefer between Buffon, Julio Cesar and Casillas, the great keepers of this Confederations Cup? I have always liked Buffon, but Casillas has demonstrated to be the current #1. Both of them have been the best in the world. For years, now."

onyewu — Poi c’è il ministro della difesa americano. Questo colosso di 27 anni che ha giganteggiato contro Fernando Torres e Villa. Di testa le ha prese tutte lui. Che dice: "Grande vittoria. Ora vogliamo vincere il torneo. Se vorrei giocare in serie A? Certo, se ne avessi l’opportunità. Giocavo in Belgio (Standard Liegi, n.d.r.), ora sono svincolato, magari dopo questa coppa qualcosa succederà".

Oguchi Onyewu (Standard Liege): Now the minister of the American defense. This colossal player who is 27 years old towered over Fernando Torres and David Villa. He won all of the balls in the air. He said:

"Great victory. Now we want to win the tournament. If I could play in Serie A? Surely, if the opportunity presented itself. I was playing in Belgium, and now am out of contract, but after this Cup anything can happen."

dempsey — Corre come una maratoneta sulla fascia, che si è scambiato più volte con Donovan durante la gara con la Spagna. Nella quale ha piazzato pure la "zampata" del 2-0 (facendo il bis della rete all’Egitto), che ha praticamente chiuso i conti con i campioni d’Europa. Ha 26 anni, e gioca nel Fulham, in Inghilterra. "Successo incredibile. Ora vogliamo sfruttare l’opportunità che ci siamo conquistati. Sto bene al Fulham, ho altri due anni di contratto, ma un giorno mi piacerebbe giocare in serie A, perché fin da ragazzo ho seguito il calcio italiano".

Clint Dempsey (Fulham): He runs like a marathoner on the flank, and switched many times with Donovan during the game with Spain. He also scored the knock-out punch for the 2 x 0 (he also scored against Egypt), that practically closed out the game against the European champions. He is 26 years of age, and plays for Fulham in England.

"Incredible success. Now we want to take advantage of the opportunity that we have learned. I am doing well at Fulham, I am contracted for two more years, but one day it would please me to play in the Serie A, because since I was a boy, I have followed Italian soccer."

donovan — E’ il giocatore più rappresentativo degli Stati Uniti. 113 presenze, 39 gol. 27 anni, ha giocato in Bundesliga col Bayer Leverkusen, e, in questa stagione, nel Bayern Monaco. Ora è tornato ai Los Angeles Galaxy. Seconda punta, rifinitore, esterno offensivo: è giocatore duttile e di grande qualità tecnica. Aveva impressionato contro l’Italia, segnando tra l’altro su rigore. Con la Spagna si è ripetuto come prestazione. "Una notte importante, siamo orgogliosi di questa vittoria. L’Italia è un Paese fantastico, se ne avessi l’opportunità penserei seriamente di giocarci".

Landon Donovan (Los Angeles Galaxy): He is the most capped player for the USA. 113 caps, 39 gols. He is 27 years of age, has played in the Bundeliga with Bayer Leverkusen, and last season, with Bayern Munich. Now he has returned to the Los Angeles Galaxy. Second striker, offensive winger: he is a very useful player with great technical quality. He impressed against Italy, scoring a penalty kick. Against Spain, he repeated his performance.

"An important night, we are proud of this victory. Italy is a fantastic country, if I had the opportunity, I would seriously think of playing there."

altidore — Infine Altidore, il centravanti boa degli Usa. Classe 1989, è strapotente fisicamente, come ha dimostrato spazzando via Capdevila in occasione dell’1-0. Sembra Heskey, il centravanti dell’Inghilterra di Capello, con la differenza anagrafica a suo favore: il potenziale è enorme. "Una notte speciale. Cosa penso di Rossi, di cui sono stato compagno di squadra al Villarreal? Una grande persona, un grande giocatore. So che vuole tornare in Italia, se lo farà sarò contento per lui. La prossima stagione farà molto bene. Ha giocato una grande Confederations Cup, anche se sfortunata nell’ultima partita. Se mi piacerebbe giocare in Italia? Perché no? Grandi club, grandi giocatori. Come mi descrivo? Un centravanti di potenza, ma anche mobile. Se mi piace la comparazione con Heskey? Certo, è un ottimo giocatore, ma io voglio migliorare ancora".

Jozy Altidore (Villarreal): Finally, Altidore, the big center forward of the USA. Born in 1989, he is physically imposing, as he demonstrated by pushing away Capdevilla for the first goal. He resembles Emil Heskey, the center forward of Capello's England, but there is a great difference: his potential is enormous.

"A special night. What do I think of Giuseppe Rossi, of whom I've been a teammate at Villarreal? A great person, a great player. I know that he wants to return to Italy, if he does it I will be happy for him. He will do well next season. He played a great Confederations Cup, even if the last game did not go well.

Would it please me to play in Italy? Why not? Great clubs, great players. How would I describe myself? A center forward with physical presence, but also mobile. Do I like the comparison to Heskey? Surely, he is a great player, but I want to still improve."

Italian Source: La Gazzetta dello Sport, 25 June 2009.


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