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"In any language, the whole world is united by a ball." --- Steve Amoia, Publisher, November 2006.

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Friday, December 26, 2008

The Copa Libertadores and the Santos of Pelé by Oscar R. Amoia




A look back to a childhood memory from the oasis of world football: Buenos Aires, Argentina.
1963

LA COPA Y EL SANTOS DE PELÉ

Escribido por Oscar R. Amoia

Boca Juniors, como campeón 1962 de Argentina, había adquirido el derecho de representar al país en la Copa Libertadores de América. Esta Copa había sido creada hacía unos pocos años y hasta ese momento, en Argentina, no se le había dado la importancia que debía tener. Boca así lo hizo y tuvo una campaña muy importante en este torneo.

Pasó la primera fase y jugó la semifinal con Peñarol de Uruguay, un equipo que siempre fue y es muy difícil, en especial jugando en Montevideo en el famoso Estadio Centenario de esa ciudad. Boca ganó los partidos de ida y de vuelta, pasando a la final. El otro finalista era el Santos de Brasil, el equipo de Pelé con todas sus estrellas, un equipo muy complicado con un juego contundente y vistoso.

El partido de ida fue en Brasil, en el mítico Estadio Maracaná con toda su carga de emoción, en 30 minutos de juego el Santos ya ganaba 3 a 0 con un despliegue espectacular de juego y contundencia, parecía que la derrota podía ser vergonzosa para Boca. Pero, haciendo gala de su fuerza y temple, Boca logró emparejar el partido y marcar dos goles, estando muy cerca de empatarlo. Casi una verdadera hazaña.

La revancha se jugó en Buenos Aires, un frío y nublado día de septiembre, mi padre me llevó al estadio ese día. Era un día de semana a la tarde, a pesar de la hora en que se jugaba, La Bombonera estaba repleta de gente prácticamente toda para alentar y sufrir por Boca. Y esto fue el resumen del partido, aliento y sufrimiento. Al comienzo Boca logró controlar al Santos con un inteligente planteo táctico, de esta manera se puso en ventaja, pero en el segundo tiempo bastó que controlara la pelota el Santos y en especial Pelé para que las ilusiones que nos habíamos hechos quedaran sepultadas ante la evidencia. Boca estaba jugando la final de la Copa Libertadores contra uno de los mejores equipos de la historia del fútbol.

Recuerdo el aliento incesante de las tribunas hasta el último minuto, esperando el milagro que a veces Boca nos regala. Ese aliento, al terminar el partido, por un instante se transformó en desilusión para luego transformarse en aplauso de reconocimiento a un equipo que había dado todo para enfrentar a una verdadera máquina de fútbol, el Santos de Pelé.

The Cup and the Santos of Pele'
by Oscar R. Amoia

Boca Juniors, as the 1962 champion of Argentina, earned the right to represent the country in the Copa Libertadores of America. This tournament was created a few years before, and up until this point, it was not given much importance in Argentina. Boca participated and had a very important campaign in this tournament.

Boca passed the first stage, and played the semifinal against Penarol of Uruguay. They were a team that was always very difficult, especially in Montevideo, playing in their famous Centenary Stadium. Boca won both the home and away games, which put them into the final against Santos of Brazil. The team of Pelé and all of their stars. A very complicated team with continuity and flowing play.

The first game was in Brazil in the mythical Maracaná Stadium, with all of its weight of emotion. After 30 minutes of play, Santos was leading, 3 to 0, with a spectacular display of confidence. It appeared that the defeat would be embarrassing, but Boca made use of its force and intelligence, and was able to score two goals. And came very close to tying the game, which would have been quite an achievement.

The final game was played in Buenos Aires during a cloudy and cold September day. My father took me to the game on this day. It was a normal day of the week, and the game was played in the middle of the day. Despite this, the Bombonera was full of people ready to yell and suffer for Boca. And this was the result of the game: yelling and suffering. At the beginning of the game, Boca was controlling Santos with an intelligent tactical display, and by virtue of this, scored a goal to take the lead. But in the second half, it was sufficient enough for Santos to control the ball, especially by Pelé, so that the illusions that we had were buried by the evidence in front of us. Boca was playing in the final game against one of the best teams in the history of soccer.

I remember the incessant shouts of encouragement from the stands up until the last minute. Hoping that Boca would give us a miracle. That display, at the end of the game, for an instant, transformed into delusion. But then there was an applause of acknowledgment for a team that had given everything against a true machine of soccer, the Santos of Pelé.

Spanish translation by Steve Amoia.

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